De Draak van Calais: kunstwerk en attractie ineen

8 februari 2024

Calais heeft een verrassende inwoner: een 12 meter hoge draak sluipt een groot deel van het jaar over de strandboulevard. Bijna 50 passagiers kunnen meerijden op de rug van dit mysterieuze wezen en vooral voor kinderen is dat een bijzondere ervaring. Op 17 februari ontwaakt de Dragon de Calais weer uit zijn jaarlijkse winterslaap!

Zeemeeuwen krijsen boven de boulevard en schuimende golven laten een wit spoor achter op het strand van Calais. Plots loopt een mysterieus silhouet dit vertrouwde zeezicht binnen. Blauwgroene schubben. Rode ogen. Een briesende bek. En vuur! Zelfs als je vooraf al eens foto’s van hem gezien hebt, blijft een ontmoeting met Draak van Calais een even indrukwekkende als wonderlijke ervaring. Wat doet dit mechanische monster hier aan de Opaalkust?

Familielid van de Machines uit Nantes

Le Dragon de Calais komt uit Nantes, waar het dier gebouwd is in de ateliers van Les Machines de l’Ile. Sinds 2003 verrijzen daar fabelachtige machinedieren, zoals een reusachtige olifant, een zee-carrousel en een grote spin. Dit artistieke project dat qua sfeer doet denken aan het werk van Jules Verne en Leonardo Da Vinci is inmiddels internationaal bekend en blijft zich uitbreiden. In 2019 verwelkomde de stad Calais zijn Draak. Volgens de bijgeleverde legende kwam het monster tevoorschijn uit een diepe zeegrot, die per ongeluk geopend werd tijdens werkzaamheden aan de haven van Calais.

Stoom en vuur

De Draak is 12 meter hoog, 25 lang en weegt 72 ton. Deze grote jongen bestaat uit een ijzeren geraamte bedekt met kunstig bewerkte en beschilderde houtdelen.Zijn ogen, oogleden, oren, mond, tong en vinnen kunnen bewegen en er zijn minstens 6 mensen nodig om het dier te besturen. De Draak kan liggen, opstaan, tot 4 km per uur lopen, met zijn vleugels klapperen en stoom, water of vuur spuwen. Zes dagen in de week zijn er wandelingen met bezoekers, ’s zomers tot wel 7 keer per dag.

dragon de calais promenade

Ritje op de Draak

Al vanaf de grond kun je de Draak in volle glorie bewonderen en je ziet zijn motoriek en uitdrukkingen dan eigenlijk zelfs nog beter dan hoog vanaf zijn rug. Ook zonder kaartje is een bezoek aan het monster dus de moeite waard. Maar wie zelf een ritje op de Dragon wil beleven kan het beste vooraf reserveren, vooral in het hoogseizoen zijn de 50 plaatsen snel vol. De Draak loopt heel rustig, de wandeling over de boulevard duurt circa 45 minuten. Bij de opstapplaats, vlak naast de haven voor de ferryboten, is er ook een café-restaurant met terras, l’Antre du Dragon.

draak van calais
draak van calais

Reuzehagedis op komst in 2025!

Vlak bij de Draak is een tweede creatuur te bewonderen: een 4 meter lange leguaan op een zeecontainer. Deze Iguane Sentinelle kun je zelf besturen via een vrij toegankelijk besturingspaneel. Het reptiel kan zijn hoofd en staart bewegen en water spuwen. Vanaf 2025 wordt het avontuur nog verder uitgebreid: dan krijgt Calais ook bezoek van een reusachtige komodovaraan. Dit dier gaat fungeren als een soort pendeldienst tussen bezienswaardigheden van Calais, zoals het Fort van Nieulay en de wijk Saint-Pierre. De reuzehagedis kan straks tot 20 passagiers vervoeren, die via zijn lange staart aan boord klimmen.

iguane draak calais

Cité du Dragon, op de zeedijk vlak naast de haven. Ritjes op de draak van dinsdag t/m zondag, tussen 10.00 en 19.00 uur. Tarief  €9,50 (12+), €7,50 (4-11). NB kinderwagens kunnen niet mee op de Draak. Meer informatie

Draken-weetjes!

– Het duurde 2 jaar om de Draak van Calais te bouwen.

– Er zijn 6 personen nodig om de Draak te besturen.

– In het café-restaurant bij de opstapplaats kun je onder meer ‘Drakenbier’ bestellen en crêpes met blauwgroene slagroom (in de kleur van de Draak).

– Het personage van de Draak van Calais verscheen voor het eerst in 1994, bij de opening van de Eurotunnel.

Filmpje van de Draak in actie

Beeld. Yannick Cadart, Fred Collier, Ludovic Maisant

Deel dit artikel


Brochure

Bestel onze papieren reisgids boordevol informatie en handige adressen! Of download hier meteen de digitale versie.

Downloaden Bestellen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

"*" geeft vereiste velden aan